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EJEMPLO MUNDIAL DE REGENERACIÓN DE SUELOS Y AGUAS

EL CAMINO DE LA MEJORA DEL MEDIO AMBIENTE

QUIÉNES SOMOS

El Centro de Valorización Ambiental de Touro-O Pino es una extensión de terreno de 520 hectáreas repartidas entre los términos mu­nicipales de Touro y O Pino, en la provincia de A Coruña. La superficie fue utilizada como mina de cobre por Ríotinto hasta 1986. En 1993 la adquirió Explotaciones Gallegas (EXGA) que, cuatro años más tarde, emprendió una recuperación intensiva de los espacios degradados. En estos momentos, la extensión regenerada o en proceso de regeneración y mantenimiento medioambiental equivale a un 80 % del total. En la actualidad, sobre las parcelas no sujetas a este proceso de regeneración, desarrollan sus actividades cuatro empresas:

Explotaciones Gallegas (EXGA): dedicada a a la producción de áridos y realiza la restauración de los terrenos.

Tratamientos Ecológicos del Noroeste (TEN) que, centrada en el compostaje de residuos orgánicos no peligrosos, es quien fabrica los suelos para restauración (tecnosoles).

Tecnología y Reciclaje de Materiales (TYRMA), especializada en el reciclaje de plásticos.

El Centro de Valorización Ambiental del Norte (CVAN), dedicado a la investigación, desarrollo e innovación en materia medioam­biental.

VATOP mantiene en nómina a 75 profesionales y sostiene otros 220 empleos indirectos e inducidos. La mayor parte del personal pro­cede de los ayuntamientos del entorno.

CONVIVENCIA

En el Centro de Valorización Ambiental de Touro – O Pino conviven actualmente actividades productivas de regeneración de espacios degradados en las décadas de los 70 y de los 80.

El complejo consta de dos cortas: Bama, sin movimiento industrial en estos momentos, Arinteiro, donde tienen su sede las empresas EXGA, TEN, TYRMA CVAN.

Esta segunda zona es la que se puede ver en la imagen.

VALORES

A la par que fomenta la I+D+I medioambiental y produce material indispensable para la construcción de carreteras, VATOP da respues­ta a una pregunta recurrente en las sociedades modernas: ¿cómo poner en valor los residuos que generamos? Toda la actividad que se lleva a cabo en el complejo se sustenta, fundamentalmente, sobre siete valores:

– Sostenibilidad: En el Centro de Valorización Ambiental de Touro-O Pino se tratan residuos no peligrosos y se valorizan, contribu­yendo además a la rehabilitación de superficies afectadas por actividades mineras.

– Interés general: Las actividades de las empresas que integran VATOP son un ejemplo de economía circular.

– Imprescindibles. EXGA, TEN, TYRMA y CVAN son necesarias y, si no existiesen, la Galicia sufriría un grave problema ambiental.

– Galleguidad: Las cuatro compañías son gallegas y con arraigo en el entorno geográfico en el que están operando.

– Innovación: Los procesos que aplican en el desarrollo de sus actividades son novedosos y fruto de la colaboración con especia- listas científicos universitarios.

– Desarrollo rural: Las empresas que constituyen VATOP contribuyen a fijar población en el medio rural, donde ofrecen empleo industrial que palia la dependencia del sector primario.

– Control: Todas las empresas ejercen actividades sometidas a la periódica supervisión pública de hasta nueve organismos, bajo estándares privados de calidad y acreditadas mediante la obtención de autorizaciones ambientales integradas.

QUÉ HACEMOS

REGENERACIÓN DE SUELOS I AGUAS

Una de las actividades principales de VATOP ha sido la regeneración de los terrenos de la antigua mina de cobre de Touro que explotó la empresa Ríotinto entre 1973 y 1986. A día de hoy, VATOP ha superado ya las 400 hectáreas de terreno regenerado o en proceso de recuperación y mantenimiento medioambiental. El plan de regeneración de la vieja mina se inició en la segunda mitad de los 90 en cooperación con un equipo de investigadores del Departamento de Edafología de la Universidade de Santiago, liderado por el catedrático Felipe Macias. El pionero proyecto de res­tauración surgió de la inquietud por recuperar la calidad de las aguas de los ríos del entorno y se ha convertido en un ejemplo a nivel mundial. Técnicos mineros, investigadores, estudiantes y autoridades de más de 40 países han visitado la mina de Touro para conocer los resultados del proceso de regeneración ambiental. Los trabajos de rehabilitación comenzaron por la corrección de acidez de las aguas que contaban con un pH inferior a tres. Para rever­tir la situación, los investigadores idearon un humedal reactivo al que se incorporaron cuatro tipos de tecnosoles (suelos artificiales producidos por TEN para la regeneración de terrenos degradados). El sistema actúa como reductor de acidez o alcalinidad excesiva y como estabilizador de materia orgánica. De esta forma, a través de la disminución de los sulfatos y la elevación de la concentración de nutrientes, se logró pasar de aguas hiperácidas a aguas neutras, alcanzando un pH de 7. La utilización de tecnosoles posibilitó la recuperación de los suelos degradados para convertirlos en suelos productivos de elevada actividad biológica, disminuyendo la movilidad de los sulfatos y elementos metálicos presentes en la roca. Así, se inició la reforesta­ción del terreno con la aparición natural de materia vegetal y de diversos animales que día tras día siguen proliferando, dando vida a un espacio que carecía de ella desde hace muchos años. 

EL ANTES Y EL DESPUÉS

En la primera imagen se aprecia el estado de la zona de Barna en 1993 cuando EXGA adquirió los terrenos a Ríotinto, que los había explotado para la minería metálica entre 1973 y 1986. En las fotos 2 y 3 se reproduce una vista aérea del área y una parcial del humedal creado para favorecer la vida en el lugar; ambas muestran cómo las tareas de regeneración de espacios degradados han modificado el paisaje.

TECNOSOLES Y FERTILIZANTES

La planta de Tratamiento Ecológicos del Noroeste (TEN), integrada en el complejo VATOP, está especializada en la gestión y valori­zación de residuos. TEN desarrolla dos tipos de productos, utilizando para ello residuos no tóxicos ni peligrosos, tales como lodos de depuradoras, cenizas de calderas de biomasa o escorias, generados en la comunidad gallega. La empr_esa, creada en 2005, elabora tecnosoles, suelos artificiales que se emplean para la restauración de espacios degradados por actividades mineras o por la construcción de grandes infraestructuras. Los tecnosoles se utilizan para corregir la calidad de los suelos y, a su vez, repoblar las zonas que han sufrido alteraciones ambientales debido a alguna actividad industrial. En un principio los tecnoso­les, diseñados por CVAN en colaboración con la USC, fueron empleados exclusivamente para recuperar los terrenos de la antigua mina de Touro pero, a día de hoy, su uso se extiende a otros puntos: han sido empleados en la restauración de las escombreras de las obras del AVE en A Gudiña o en la regeneración del espacio minero de Saelices en Ciudad Rodrigo, entre otros. Por otra parte, TEN fabrica fertilizantes orgánicos naturales, a través de técnicas de compostaje, para su empleo en agricultura ex­tensiva (campos de maíz, viñedos, etc.). Este abono natural actúa como un excelente nutriente para el suelo, mejorando la estructura y ayudando a reducir la erosión y a aumentar la absorción de agua por parte de los cultivos. El fertilizante se obtiene de la aceleración de los procesos naturales de fermentación de la materia orgánica en presencia de oxígeno a través del control de la proporción de nu­trientes, de la temperatura y de la humedad del proceso. La planta de TEN cuenta con la Autorización Ambiental Integrada otorgada por la Consellería de Medio Ambiente e Ordenación do Territorio y es líder en Galicia en la gestión de,este tipo de residuos.  

UN EJEMPLO DE COMPOSTAJE

A las instalaciones de TEN, en el Centro de Valorización Ambiental de Touro –

O Pino, llegan, entre otros residuos orgánicos biodegradables, lodos de depuradora (1 ). Allí se depositan (2) y mezclan con otros materiales tales como astillas de madera y cenizas de biomasa (3). Homogeneizado el material, pasa por los procesos de descomposición aeróbica e higienización (4), de volteado (5), de maduración (6) y de cribado y afinado (7). El fertilizante obtenido (8) lo emplean posteriormente, por ejemplo, productores de uva albariño (9).

RECICLAJE DE PLÁSTICOS

Siguiendo con las actividades enfocadas a la economía verde y circular, VATOP, a través de la compañía Tecnología y Reciclaje de Ma­teriales (TYRMA), lleva a cabo la valorización de plástico industrial (fundalmentalmente de uso agrícola) y plástico flexible procedente de la recogida de residuos sólidos urbanos, con el fin de producir polietileno, componente primario de las bolsas de basura o tuberías de plástico. Asentada en los terrenos de la antigua mina, TYRMA comenzó tratando plástico agrícola y postindustrial. En Galicia, a lo largo de un año, la cantidad de plástico agrícola generado (bolsas de silo, plástico invernadero … ) alcanza las 7 .700 toneladas. Para evitar el vertido o la incineración de este producto (prácticas que dañan el medio ambiente), la empresa colabora con la Consellería de Medio Ambiente e Ordenación do Territorio en un programa de recogida de plásticos con el objetivo de implantar un sistema ágil de recole­cción entre agricultores y ganaderos. Al amparo de este acuerdo, TYRMA se encarga de la gestión de los plásticos agrícolas de un total de 86 municipios gallegos. A esto se suma el tratamiento de plástico flexible procedente de la recogida de residuos sólidos urbanos (bolsas, film, envases ligeros, etc.). TYRMA es la única compañía en Galicia especializada en el reciclaje y valorización de este tipo de material con el que se obtiene polietileno de alta y baja densidad destinado a a la fabricación de nuevos productos, completando de este modo su ciclo de vida. TYRMA produce aproximadamente 6.000 toneladas de polietileno al año. El 60 % del plástico generado se destina a la elaboración de bolsas de basura y un 40 % a tuberías de uso agrícola.  

DEL CAMPO Y EL CONTENEDOR A LAS TIENDAS

A TYRMA llegan plásticos agrícolas (1) y procedentes de la recogida de residuos sólidos urbanos (2). En nuestras instalaciones aportamos una solución eficiente a un problema medioambiental: mediante el reciclaje (3, 4 y 5) obtenemos gránulos de polietileno (6) que nuestros clientes emplean luego, por ejemplo, para la fabricación de bolsas de basura (7) y tuberías (8).

PRODUCCIÓN DE ÁRIDOS

Otra de las áreas de actividad de VATOP es la producción de diferentes variantes de áridos que se utilizan como materia prima en el sector de la construcción. La empresa Explotaciones Gallegas, SL (EXGA), la más longeva del Centro de Valorización Ambiental Touro -O Pino, ocupa aproximadamente 100 hectáreas de la antigua mina en las que fabrica áridos y mezclas asfálticas que se destinan a todo tipo de obras. El árido -extraído de la cantera es sometido a varios procesos para dotarlo de las propiedades requeridas en la construcción: granulo­metría, tamaño, etc. EXGA realiza labores de extracción, limpieza, triturado, clasificación y almacenaje. La industria productora de áridos es actualmente uno de los subsectores básicos de la minería española y mundial. Los áridos son la segunda materia prima más consumida por el hombre tras el agua. Sin los áridos no sería posible la construcción de viviendas, oficinas, aeropuertos, hospitales, calles, carreteras, autopistas, vías de ferrocarril y puertos, ni se podría disponer de muchos de los pro­ductos industriales de uso cotidiano. En 2006 el consumo de áridos por habitante en España era uno de los más altos de Europa, con cerca de 12 toneladas por habitante/año; actualmente esta cifra ha sufrido una reducción considerable, pasando a 1 ,90 toneladas por habitante/año. EXGA cuenta con un completo laboratorio de análisis en el que periódicamente se controla la calidad de los áridos, mezclas bitumi­nosas y hormigones empleados en las obras. La producción anual de la compañía alcanza las 400.000 toneladas. 

UN MATERIAL FUNDAMENTAL: ÁRIDOS PARA LA CONSTRUCCIÓN

En VATOP también traba­jamos en la producción de diferentes tipos de áridos que se extraen de la cantera asentada en los terrenos de la antigua mina de Touro.
Los áridos son la segunda materia prima más consu­mida por el hombre tras el agua y son imprescin­dibles en la construcción de viviendas, hospitales, escuelas, carreteras, aeropuertos, vías de ferrocarril. .. 

INNOVACIÓN CIENTÍFICA Y TECNOLÓGICA

VATOP, a través de la compañía Centro de Valorización Ambiental del Norte (CVAN), diseña procesos innovadores de valorización de residuos, subproductos y materias primas para conseguir una mejora ambiental sostenible de suelos, aguas y ecosistemas. CVAN mantiene una colaboración activa con diferentes universidades (USC, UVigo, Universidade do Minho) y empresas (Ferrovial, OHL, Hifas da Terra, Sogama, EDAFOTEC, Lipor o EN USA) para el desarrollo de proyectos de l+D medioambiental. Actualmente participa en las siguientes iniciativas:

– MICOTECNOSOLES: diseño, formulación y elaboración de tecnosoles para la biorremediación de suelos contaminados por hidrocar­buros o metales pesados y suelos de canteras de pizarras, mediante la aplicación de diferentes especies de hongos micorrícicos.

– ROMEO: valorización de residuos orgánicos con control avanzado y monitorización óptica. Su objetivo es utilizar la digestión anae­róbica para la obtención de productos de valor añadido (energía y fertilizantes), empleando una planta de valorización integral de residuos orgánicos agroindustriales.

– UVATEC: valorización sostenible de residuos vitivinícolas. Se centra en el desarrollo de tecnología anaerobia y humedales construidos para validar una planta de valorización de efluentes vitivinícolas que permita obtener agua de regadío con fertilizantes adecuados a los viñedos.

– RES2VAHUM: su función principal es la de promover el compostaje como práctica de gestión de residuos orgánicos en la agricultura y silvicultura. 

EL CAMINO PARA MEJORAR EL MEDIO AMBIENTE

El Centro de Valorización Ambiental del Norte (CVAN) participa actualmente en el desarrollo de varios proyectos de I+D+i en los que colabora con universidades, centros de investigación y empresas privadas, aportando soluciones a problemas ambientales. 

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